La Terre abrite 20 000 000 000 000 000 fourmis - et elles pèsent plus que les oiseaux sauvages et les mammifères...

Rédigé le 22/09/2022
Articlophile .com

Estimations de la population mondiale de fourmis

  • L'estimation du nombre et de la masse des fourmis fournit une base de référence importante à partir de laquelle surveiller les populations de fourmis au milieu de changements environnementaux inquiétants.
  • Les fourmis sont un élément crucial de la nature, jouant un rôle important dans : l'aération du sol, la dispersion des graines, la décomposition de la matière organique, la création d'un habitat pour d'autres animaux et la formation d'une partie importante de la chaîne alimentaire.

 

Compter les fourmis du monde
  • Il existe plus de 15 700 espèces et sous-espèces de fourmis nommées, et de nombreuses autres non encore nommées par la science
  • Des estimations systématiques fondées sur des preuves ont fait défaut
  • En utilisant des méthodes standardisées, les chercheurs estiment qu'il y a environ 20 quadrillions de fourmis sur Terre
  • Ce chiffre, bien que prudent, est entre deux et 20 fois plus élevé que les estimations précédentes
  • Les estimations précédentes utilisaient une approche descendante en supposant que les fourmis représentent environ 1 % de la population mondiale estimée d'insectes.
  • Notre estimation "ascendante" est plus fiable car elle utilise des données sur les fourmis observées directement sur le terrain et fait moins d'hypothèses
  • Les fourmis sont réparties de manière inégale sur la planète et varient six fois entre les habitats et culminent généralement sous les tropiques

 

Nous avons tous besoin de fourmis
  • Les fourmis fournissent également des "services écosystémiques" vitaux pour les humains
  • Ils peuvent être plus efficaces que les pesticides pour aider les agriculteurs à produire de la nourriture
  • Des milliers d'espèces végétales dépendent des fourmis pour la protection ou la dispersion de leurs graines
  • De nombreuses fourmis servent de prédateurs qui aident à contrôler les populations d'autres insectes
 
Benoît Guénard - La conversation - Aller aux sources ➤